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清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

1907年6月10日,天津《大公报》刊登了一则豆腐干消息:

“北京赛跑电车至巴黎一节,中国政府恐生交涉,故告知:赛车人等车开以后,若被马贼劫掠及受他项损伤,中国政府不担此责任。在车经之路,损毁华人牲畜禾稼,量为补云。”

文字不多,事情很大。这是在宣告汽车运动史上极具里程碑意义的“北京——巴黎汽车拉力赛”。什么意思呢?中国政府告诉各位参赛选手:如果在比赛途中,被马贼劫掠了,中国政府是不负责任的。如果赛车损毁了中国百姓的牲畜和庄稼,是要赔钱的。

我们知道,汽车发明于19世纪晚期,随后进入了中国。但是,贫穷落后的中国,接受不了,也负担不起汽车这种新生事物。因此,1907年的中国,全国都没有几辆汽车。在这种情况下,怎么可能举办一场世界级的汽车拉力赛呢?

清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

20世纪初,汽车运动在欧洲国家如火如荼进行。1907年初,国际汽车联合运动会提出了一个大胆的设想:举行北京——巴黎汽车拉力赛。财大气粗的法国《晨报》负责提供所有费用。为了吸引更多的赛车选手加入,法国《晨报》宣布对冠军奖励10万法郎:

“我们向法国和法国以外的汽车制造厂提个问题:当下需要证明一个人拥有一辆车,他就可以做任何事情,去任何地方,今年夏天谁来开车从北京到巴黎走一趟?该路程全长16000公里,获胜者将获得10万法郎!无论是谁,他一定是位坚毅勇敢的人,全世界的人都会关注他的英勇的座驾,他的名字定将被世界传颂。”

虽然冠军奖励很可观,但这场拉力赛面临的困难也可想而知。一方面,北京和巴黎路程太遥远了,还要穿越多个国家。另一方面,汽车问世不久,在安全性和耐力性等上还没有得到足够的检验。不过,具有冒险精神的欧洲赛车手们还是踊跃报名,哪怕参加比赛需要交纳2000法郎押金。

清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

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其实,北京——巴黎汽车拉力赛最大的困难,既不是汽车的问题,也不是路程的问题,而是北京的问题。如果清廷不同意的话,这场汽车拉力赛必将化为泡影。

1907年2月20日,法国驻华公使巴斯德向清朝总理衙门大臣、庆亲王奕劻发去一份外交照会:“拟自中国京城经过东三省、西伯利亚等处至巴黎城赛行自行机车(即汽车),大约于西历六月中旬由京启程,嘱托转请中国政府于华境内垂情相助。”

清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

随后,3支法国车队和1支荷兰车队、1支意大利车队历经艰难险阻抵达了北京,准备参加6月9日启动的北京——巴黎汽车拉力赛。

意大利车队的“规格”最高,里面有一位选手是博盖塞亲王。博盖塞亲王在报名参加比赛时,当选意大利国会下议院的议员。结果,他毫不犹豫地向国会递交了辞呈,以便专心致志地参加比赛。

6月9日,北京——巴黎汽车拉力赛正式启动。随着一声令下,5辆参赛汽车从北京东交民巷使馆区的法国瓦隆兵营出发,从东交民巷东口上崇文门大街,往北经东单、东四,从德胜门出城,踏上了万里征程。

清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

当时的中国没有加油站,主办方不得不使用骆驼,将燃油提前送到比赛路线上各点。比赛使用的道路崎岖不平,让赛车和选手备受折磨。如果赛车在比赛途中发生故障怎么办?要么选手自己想办法,要么听天由命。事实上,在比赛进行到一小半时,就有选手因为赛车陷入了沙漠之中,发生了故障,不得不退出了比赛。

有意思的是,当参赛车队进入茫茫无际的蒙古草原时,经常有蒙古骑手催马狂奔。他们不是来捣乱的,而是想与赛车比赛一下。

清朝末年全国没几辆汽车 却办了一场世界级汽车拉力赛

8月19日下午4点半,博盖塞亲王驾驶着赛车率先进入巴黎,在巴黎市民的欢呼中夺得了北京——巴黎汽车拉力赛的冠军。

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